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杭州为什么人类褪去全身毛发后只留下头发阴毛和腋毛?

按照动物学分类,人属于脊椎动物门,哺乳纲,灵长目,人科。

奇怪的是,同样生活在地球上的人类近亲--猿类,以及其它大多数陆生哺乳动物,体表基本都披着浓密的毛发,而人类身体毛发却十分稀疏,这种独特罕见的现象让人们困惑不已。

毛发是哺乳动物所特有的,同时也是区别哺乳动物与其他动物的一个显著特征。

事实上,哺乳类动物的体毛具有非常重要的作用,是身体的“屏障”,可以用来驱赶蚊虫;可以隔热、保暖、防刮擦;还可以通过脱毛和生毛来调节体温......

而遍布全身的体毛褪去,对于远古时代的人类来说其实弊大于利,在盛夏时节,皮肤可能会被炎炎烈日晒伤,甚至患上皮肤疾病;在酷寒严冬,光滑裸露的身体难以抵御严寒,可能会被冻得失去活动能力,甚至危及生命。

在漫长的进化过程中,人类逐渐褪去了密布全身的毛发,却偏偏保留下了头部、腋下以及隐私部位等几处毛发,这到底是为什么呢?

人类究竟为什么会褪毛?

现代人类身上为什么不长毛?又是出于何种原因,使人类褪去遍布全身的浓毛?长期以来科学家对于这些问题都争论不休,甚至至今都没有准确的结论。

我们知道,通过古人类的化石记录可以大致判断出人类祖先的形态、行为方式等演化过程,然而,体毛无法变成化石,也就不能从化石中得到关于人类祖先体毛演化的信息。

大自然没有给人类留下什么直接证据,面对这样一种奇怪罕见现象,一代又一代的科学家对此展开了大胆想象和种种猜测:

狩猎假说

1965年,布雷斯和蒙塔古出版的《人类进化》一书,首次提出人类体毛的消失是由于狩猎的缘故。1967年,莫里斯在《无毛的猿》一书中也表示狩猎是人类体毛消失的主要因素。

人类祖先在炎炎烈日下狩猎,体内代谢产生过多热量,而浓密的毛发妨碍了汗水的蒸发,褪去浑身长毛,能增加身体表面的汗腺,也就能更好地散热,使身体更加凉爽。

而火的普遍使用,使人类祖先在褪去全身毛发后,依旧能够通过钻木取火来抵御寒冷。

英国研究人员威尔金森和鲁克斯顿共同就这一问题进行研究,认为人类祖先的毛发稀疏或许与游泳和自行车运动员穿紧身衣、剃短发类似,是为了能跑得更快、更远,方便追赶猎物。

在长期的进化旅途中,体毛逐渐脱落,进而造成了现代的人类没有浓密的毛发。

寄生虫假说

持这一理论的科学家认为,人类祖先以群居为主、狩猎为生,身上的毛发是藏污纳垢之地,很容易滋生各种寄生虫,例如虱子、跳蚤等,潜伏在人类的毛皮中既会传播疾病,也不卫生。

为了避免寄生虫的骚扰,占据更多的生存优势,人类慢慢进化成体毛稀疏的样子,脱掉“长毛外衣”,而毛发多的原始人就逐渐被淘汰了。

不过这一说法却无法令大多数人信服,也经不起推敲,目前人们还没有发现确凿证据证明,寄生在古猿身上的虱子,真的淘汰了大批人类的祖先。

事实上,虱子这类寄生虫在人类穿上衣服后,寄居在衣物上,依旧与人类共进化、共生存。

选择假说

以上的两种假说,基本都有这样一个共同的观点:人类在进化过程中,体毛的消失是自然环境的作用。

而持“选择说”的科学家认为,人类全身毛发的褪去,是一种社会趋势--性选择的作用。

最早提出这一猜想是达尔文,他在1871年发表的《人类起源与生存选择 》一书中,用“性选择说”来解释人类体毛的消失。

还有人认为,人类祖先并非像其它动物那样是根据权势和力量来择偶的,而是通过长相。

光滑的身体对异性更具吸引力,人们更愿意选择毛发较少的异性作为伴侣,毛发的消失更有利于稳固配偶的关系。

与之相近的一种说法认为,人是一种社会性动物,需要依靠社会的力量生存,毛发的褪去,脸就具备了更典型的特征,易于彼此之间相互辨认。

当然,在科学界中还有很多其他富有想象力的猜想。不过,无论人类是出于何种原因褪去浓密的体毛,摆在面前的一个问题都更加让人困惑不解:为什么人类一边褪去全身的体毛,一边却留下头发、阴毛和腋毛?

为何人类特定区域的皮肤还保留着毛发?

人类的体表相比于其它灵长类动物,最显著的特征便是皮肤光滑,动物分类学家还将人类称为“裸猿”。

如今,在现代人类个体中,人类胎儿一出生就是赤身裸体,虽然6-8个月的胎儿身上可能会覆盖着一层细细的茸毛(胎毛),但是在出生不久后也都会脱落了。

不过,现实中也有极个别人全身覆盖着毛发,这样的孩子被叫作“毛孩”,是由于体内的各种激素发生巨变造成的,人们也将这种现象称为“返祖现象”。

例如被称为“中国第一毛孩”的于震寰,其身上有超过96%的毛发。至于为何人类特定区域的皮肤依旧保留着毛发,比较主流的观点认为:这是一种有益的自然选择。

关于头发的保留,一部分科学家认为主要是保护头颅,撞击时减轻对大脑的震荡,同时还能有利防止太阳辐射。

尤其是当人类直立行走后,头发的保留可以使40%-70%的体表免受阳光的直接照射。

而腋部区域存在有大量的汗腺,腋毛的存在,既可以引流汗液,也可以防止上臂对腋窝部位皮肤的摩擦伤。

至于隐私部分的毛发,有科学家认为与头发、腋毛的作用相似,也有科学认为这是性成熟的标志之一。

澳大利亚南极项目负责人斯托拉特认为,人类保留的毛发与性有关。这是因为保留下来的毛发多数生长在香腺的部位,可以通过毛发将气味散发出去,从而达到吸引异性的目的。

总而言之,关于人类毛发的问题,至今依旧是众说纷纭。这是一个复杂的问题,目前仍然是一个“谜”,需要科学家们不断进行研究和探索,或许今后还会有更多的发现。

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